Nos amis les bêtes...

Publié le par AR & EG

Vous trouverez ici le résultat de notre collecte d'informations sur quelques animaux caractéristiques qui peuplent l'Australie.

Une part de ce travail provient directement d'internet et quelques textes ont été repris d'un lexique du livre "10 contes d'Australie" de Annie LANGLOIS". Ce petit ouvrage nous permet d'apprendre quelques légendes sur l'origine de la terre selon les populations aborigènes (dispo. notamment sur Amazon.fr).


Bandicoot 

 

 Ce petit animal (il ne mesure pas plus de 45 centimètres de long) est aussi appelé bandicoot-lapin à cause de ses oreilles. Mais il n'a rien d'un lapin : il saute comme un kangourou et se reproduit comme eux puisque c'est un marsupial. Une des caractéristiques de cet animal est qu'il déteste la chaleur. C'est à peine s'il peut supporter les rayons du soleil austral plus de dix minutes. Il passe donc la plus grande partie du jour dans son terrier et n'en sort qu'en fin d'après-midi.
Le bandicoot est un animal menacé : il se prend souvent dans les pièges des hommes qui cherchent à se débarrasser des lapins, un véritable fléau en Australie.
Quelques info de plus...

Crocodile
éthymologie : Le mot vient du latin corcodilus, mot venant lui-même du grec krokodilos qui désigne les lézards. Le crocodile est un reptile. Il en existe 14 espèces, plus les alligators et les caïmans.Sa queue est plus longue que son corps. Les quatre doigts de ses pattes arrière sont réunis par une membrane, ce qui facilite la nage (comme les pattes palmées des canards). Sa gueule comporte de nombreuses dents coniques qui sont renouvelées tous les deux ans. Les crocodiles vivent en groupes parfois nombreux dans les marais et le long des cours d'eau des régions intertropicales. Ils nagent très bien. En revanche, sur terre, ils peuvent aller très vite, mais seulement sur de courtes distances. Ce sont des animaux à sang froid.

Le crocodile à double crête (appelé aussi "Salti") : Cette espèce est la plus grande espèce de crocodile actuel et le plus lourd reptile vivant. Il vit dans les eaux salée à proximité des estuaires. Les mâles peuvent atteindre 7 mètres et leur poids peuvent alors dépasser la tonne. Les effectifs sont estimés de 200 000 à 300 000 individus. Sa conservation est rendue difficile par sa réputation de mangeurs d'homme pas complètement injustifiée.

The Echidna Tachyglossus aculeatus, is one of Australia's most endearing mammals. It belongs to a rather special group known as the monotremes. They are just like mammals in that they are warm blooded, have fur and suckle their young. That is where the similarity ends. The monotremes, a group including the echidna and platypus are characterised by laying eggs and suckling their young in a pouch, an attribute defining them as marsupials. As such, they are almost a melting pot of mammal, bird, reptile and marsupial and have been placed into the special group known as monotremes. 

The echidna is perhaps one of the most widespread and common mammals in Western Australia, yet is rarely seen. This is primarily due to its defence of freezing, curling up into a ball, or burying itself, when disturbed. Echidnas are not unlike the European hedgehog in appearance, but are much larger. They can grow up to 7kg in weight (Strahan, 1995), and are characterised by their long, pointed snout and thick quilled spines. Echidnas can sometimes be seen in spring, shuffling through bushland areas, especially in the wheatbelt woodlands. Sometimes several echidnas may be seen in a "train", with up to 10 males following a female on heat. Even if echidnas are not seen, there is always plenty of evidence of their presence, with many scrapes, holes, diggings and other earthworks where they have been searching for termites. These termites are the principal food source of the echidna, and they are specially equipped with a long, sticky tongue to eat them. They also have powerful front and hind claws for breaking open logs, termite mounds and soil, in search of a meal. 

Emeu
Emu d'Australie

Les émeus appartiennent aux Dromaiidés, une des plus anciennes familles d’oiseaux de la région australasienne. Aux temps préhistoriques, l’ancêtre commun qu’ils partagent avec les casoars donna naissance à plusieurs formes différentes, dont la plupart sont à présent éteintes. Les plus vieux fossiles du genre actuel (Dromaius) ont été trouvés dans des dépôts du Pléistocène, et remontent à 5 000-10 000 ans. Ils ont été découverts sur King Island, au large de la Tasmanie, et appartiennent à l’espèce endémique de l’île, désormais éteinte. Les familles de l’émeu et des casoars sont placées ensemble dans le sous-ordre des Casuarii, en raison de leurs étroites relations phylogénétiques et de similitudes morphologiques. Avec les kiwis, ils constituent les représentants australasiens des Struthioniformes.

Une seule espèce vit encore de nos jours, l’émeu d’Australie (Dromaius novaehollandiae) ; son aire de répartition est limitée au continent australien. Jusqu’au début du XIXe siècle, il existait également trois formes plus petites sur des îles au large de l’Australie méridionale.

 
Fourmis à miel

 En Australie, les fourmis pots de miel ont mis en place un système original pour survivre aux secheresses: leurs ouvrières récoltent le nectar d'un certain arbre puis l'amènent à d'autres fourmis appelées pot à miel qui jouent le rôle de jarres vivantes dans des caves soutérraines. Certains aborigènes raffolent de ces fourmis, ils creusent jusqu'à 1m20 sous terre pour les dénicher et les offrent comme sucreries traditionnelles. "Ces fourmis sont particulières car elles traînent derriere elles une poche translucide dans laquelle se trouve un nectar sucré qui a le goût de miel. Pour manger ce miel, il suffit de percer la poche et de laisser couler le liquide dans sa bouche." Annie LANGLOIS

 Je suis évidement impatient de tester cela ! Wait & See !  

 

Kangourou
Cet animal ne se trouve qu'en Australie et en est d'ailleurs l'emblème (avec l'émeu). Le Kangourou géant, rouge ou gris, peut atteindre 3 mètres et faire de grands bonds, utilisant ses longues jambes pour se propulser et sa queue pour rester en équilibre. Il vit dans les plaines. Mais il existe un grand nombre d'espèces différentes, comme le Wallaby qui est de plus petite taille, ou encore le rat-kangourou, qui comme son nom l'indique n'est guère plus grand qu'un rat.

Red Kangaroos live over most of the dry, inland, central part of Australia in areas where rainfall averages less than 500 millimeters. They prefer open plains habitats with neither trees nor bushes. The extensive area where the animals live includes scrubland, shrubland, grassland, and desert habitats.  Red Kangaroos - Pictures

 Scientific Name: Macropus rufus
 Class:                Mammalia
 Order:                Marsupialia
 Length:              65 inches
 Weight:              40 - 200 lbs
 Gestation:          30 - 40 days
 Life Span:          13 years

 

Koala
Le Koala est un petit mammifère marsupial arboricole qui ressemble un peu à un ours en peluche. Il mesure de 60 à 80cm de long, pèse de 7 à 12kg et sa durée de vie maximale est d'environ vingt ans. Il a une grande tête ronde aux larges oreilles couvertesde fourrure et un corps trapu couvert d'une épaisse fourrure gris cendré. Ses quatre membres sont préhensiles et portent cinq doigts, deux d'entre eux étant opposables aux trois autres. Chaque doigt porte une forte griffe.
Signes particuliers :
- le koala ne boit jamais, seules les feuilles d'eucalyptus lui apporte sa ration liquide, de la vient son nom qui signifie, dans la langue des arborigènes australiens : "sans eau".
- par contre, il peut manger jusqu'à un kilo de feuilles par jour !
- le koala a un cri pas trés agréable qui ressemble à une scie sur du bois !
- il nage trés bien et longtemps s'il le faut, ce qui lui permet de s'échapper des zones inondées

 

Kookaburra
KookaburraThe Kookaburra's rolling ("Kookaburra rieur" in french), laughing call is one of the best-known sounds in the animal world. The birds raise a wild chorus of crazy laughter as they go to roost in the treetops at dusk, and again wake everyone within hearing just as dawn breaks, so regularly that in the hinterlands of Australia they are know as the "bushman's clock."

Laughing kookaburras were introduced to WA in 1897 from the eastern States and now live here successfully. The birds are the largest members of the kingfisher family and can live up to 20 years. They laugh to advertise the boundaries of their territory, then wait to hear the replies of neighbouring groups.
 
Site du Zoo d'honolulu évoquant le KooKaburra
N'hésitez pas à écouter son cri...c'est infernal !
 

Moloch
Ce Lézard ressemble à un être tout droit sorti de la préhistoire. Son corps massif, de couleur orangé, est hérissé d'épine écailleusses qui lui font comme une cotte de maille, terme souvent accolé à son nom. En Australie, on l'appelle "thorny devil", ce que l'on a traduit par l'expression trés imagé de "Diable cornu". Cet animal, qui ne mesure pas plus de 15 centimètres, est cependant très vorace : il peut engloutir plus 10 000 fourmis par jour ! Vivant dans le désert, il souffre peu de la soif grâce à un système ingénieux : il boit les perles de rosée qui se déposent sur ses épines pendant les nuits fraîches. 



Oiseau-lyre (ou Ménure)
Cet oiseau tire son nom de sa magnifique queue, dont les plumes forment comme une lyre lorsqu'elles sont recourbées. Il vit surtout dans les forêts d'eucalyptus. L'oiseau-lyre a la particularité de pouvoir iiter le cri d'autres oiseaux. Il faut ouvrir grands les yeux si on veut en apercevoir un en Australie. Et surtout le chercher sur terre et non dans les airs car il ne sait pas voler.

 

Wombat
WombatThe
wombat {wahm'-bat} is a heavyset, burrowing, herbivorous animal that is native to the eastern half of Australia and to the island of Tasmania south of Australia.  Wombats are thick-bodied animals that have short, powerful legs with strong claws used for burrowing. They range in length from 70 to 120 cm (27-47 in) and weigh up to 35 kg (77 lb). Their heads are relatively large but they have very small tails and small eyes and short ears. Wombats are grayish brown. The common wombat is coarse haired with a naked nose and rounded ears. The two species of hairy-nosed wombats have soft fur and a hairy muzzle and pointed ears that are slightly longer than those of the common wombat. The wombat, like many famous Australian animals is a marsupial. The female has a pouch but, unlike a kangaroo, this pouch opens rearward. This helps prevent dirt from entering the pouch as the wombat digs.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 

Publié dans Thèmes & lexiques

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